The Scottish face of Al Jazeera: The remarkable career of Halla Mohieddeen

Partout dans le monde, les gens qui veulent vraiment se tenir au courant des nouvelles internationales (et veulent que les nouvelles soient diffusées sans les priorités occidentales de réseaux comme CNN et la BBC) se tournent vers Al Jazeera (AJ). Le réseau basé au Qatar (dont le nom se traduit littéralement par « l’île », mais fait référence à la péninsule arabique) diffuse en arabe depuis 1996, lançant Al Jazeera English (AJE) 10 ans plus tard.

De nos jours, lorsque les téléspectateurs de la chaîne anglophone s’allument, ils sont souvent accueillis par Halla Mohieddeen, la célèbre journaliste d’information écossaise qui est l’une des principales présentatrices de l’AJE. Travaillant au siège du réseau dans la capitale qatarie, Doha, depuis 2019, l’homme de 42 ans restera dans les mémoires de beaucoup en Écosse comme le présentateur de l’émission révolutionnaire STV News Tonight, connue sous le nom de « Scottish Seven » (sur compte tenu de son heure de diffusion à 19h), sur la chaîne éphémère STV2 en 2017-18.

The Scottish Seven s’est distingué en étant le premier programme d’information écossais à diffuser des informations internationales, à l’échelle du Royaume-Uni et écossaises. Mohieddeen est devenu le présentateur de l’émission suite à une expérience considérable de diffusion en Chine et avec la chaîne française France24.

Aujourd’hui, alors qu’Al Jazeera célèbre le 25e anniversaire de sa diffusion inaugurale en novembre 1996, Mohieddeen profite de la vie au Qatar, où elle est devenue l’une des journalistes les plus connues et les plus respectées du réseau. S’adressant à moi, via Zoom, depuis son appartement à Doha, la présentatrice née à Édimbourg exprime une certaine surprise que le Sunday National devrait diffuser un article majeur sur sa vie et son travail.

« Honnêtement, je ne pense pas être un sujet si fascinant », proteste-t-elle. “La chose la plus intéressante à propos de moi, c’est mon chat, et il fait en fait une sieste bien méritée.”

Fascinant félin ou pas, la modestie (qui est authentique, pas concoctée) de Mohieddeen cache une carrière brillante et intéressante qui l’a menée d’une enfance « normale » dans les Scottish Borders à devenir l’un des meilleurs visages kent du journal télévisé international.

Fille d’un père libanais et d’une mère écossaise, elle a étudié les langues (interprétation et traduction) à l’université Heriot Watt d’Édimbourg.

Ce qui ne veut pas dire que Mohieddeen est arrivé à l’université engagé dans une carrière de traducteur. En fait, dit-elle, elle n’avait toujours pas décidé de ce qu’elle voulait faire quand elle « grandit ».

Elle « est tombée dans le journalisme assez tard », se souvient-elle. Sa carrière a commencé « par hasard », à l’âge de 25 ans, quelques années après l’obtention de son diplôme universitaire.

The National : horizon de Pékin, Chine / générique / Fotolia

Elle et son petit ami d’alors ont fini par vivre à Pékin (ci-dessus). Leur intention était d’enseigner l’anglais et d’apprendre le chinois. Cependant, Mohieddeen a découvert qu’elle était – dit-elle, avec une autodérision typique – une « très mauvaise enseignante ». Par conséquent, elle a saisi l’opportunité d’être relecteur pour un éditeur chinois qui publiait un guide en anglais sur Pékin.

Cela s’est avéré, dit-elle, être son “in” dans le journalisme. Elle est rapidement passée de la relecture du guide à la rédaction.

Il a ensuite travaillé pour l’un des principaux magazines de référencement de Pékin, suivi d’un passage à la radiodiffusion par le biais de présentations météorologiques à la télévision et de quelques travaux à la radio. Au total, elle a passé six ans et demi dans la capitale chinoise.

Pékin était, dit-elle, « très excitante… une ville en mouvement ». Elle se souvient y être retournée en janvier 2005, après quinze jours de vacances en Écosse pour Noël, pour découvrir qu’une toute nouvelle route avait été construite devant les bureaux du magazine où elle travaillait.

« Le rythme du changement était tout simplement incroyable », dit-elle. Elle se souvient de Pékin – l’énergie de la ville et ses grandes expériences des gens et de la nourriture – avec beaucoup d’affection.

APRÈS la Chine est venu un travail à Paris présentant pour la branche anglophone du diffuseur mondial financé par l’État France24.

Bien que la page Wikipedia de Mohieddeen indique qu’elle « parle couramment l’anglais, le français, le chinois mandarin et l’allemand », la journaliste insiste sur le fait que ses compétences linguistiques sont bien en deçà de cette description. Par exemple, elle regrette le fait qu’elle n’ait jamais appris l’arabe de son père – une conséquence du fait que l’anglais est la seule langue parlée dans la maison familiale.

Ce sont, dit-elle, ses compétences en tant que journaliste et présentatrice, plutôt qu’une grande maîtrise des langues, qui expliquent sa brillante carrière. Mohieddeen a apprécié son séjour à France24, mais elle se souvient d’un incident sur la chaîne avec un mélange d’inconfort grimaçant et d’humour typiquement autodérision.

La Nationale : Angela Merkel

Elle a été, se souvient-elle, « surprise » lorsque ses collègues de la chaîne regardaient une conférence de presse en direct avec la chancelière allemande Angela Merkel (ci-dessus), mais n’ont pas pu obtenir de traduction. Ayant inscrit une connaissance de l’allemand sur son CV, l’écossaise fut appelée à traduire.

Mohieddeen peut, dit-elle, « commander une tournée de boissons » en allemand, mais ne lui demandez pas de « décortiquer la politique monétaire pour l’Union européenne ». Elle se souvient avoir « signalé » alors qu’elle tentait d’effectuer la tâche.

Heureusement, une collègue qui parlait couramment l’allemand a pu intervenir et, comme elle le dit, « sauvez-moi le cul ».

Cela en dit long sur Mohieddeen, qui est une figure de proue de l’information télévisée mondiale, qu’elle devrait choisir de raconter cette anecdote particulière de ses presque quatre années à France24. Elle est peut-être une journaliste sérieuse, mais personne ne pourrait l’accuser de se prendre trop au sérieux.

D’un grand travail à Paris, Mohieddeen a été tenté de rentrer en Ecosse par le lancement de la chaîne STV2 et, plus précisément, l’émission STV News Tonight. La seule émission d’information télévisée écossaise à diffuser des bulletins basés à Londres comme BBC Six O’Clock News et Channel 4 News, “The Seven” était, se souvient Mohieddeen, “un concept tellement fantastique, je ne pouvais pas dire non” .

Bien que l’émission et la chaîne STV2 elle-même n’aient duré que 14 mois, la présentatrice n’a, dit-elle, “que de bonnes choses à dire” sur le programme et les personnes qui y ont travaillé.

“C’est toujours un concept auquel je crois”, dit-elle à propos des Scottish Seven. « Je pense vraiment : « pourquoi l’Écosse ne devrait-elle pas produire des informations locales, nationales et internationales en une seule émission ? » »

Après la disparition de STV2, Mohieddeen s’est rapidement vu proposer son poste actuel à Doha. “Je ne vais pas mentir”, dit-elle, “Al Jazeera est une chaîne pour laquelle j’ai toujours voulu travailler.”

Le National:

Elle a grandi, commente-t-elle, « en regardant sans comprendre » la chaîne originale en arabe d’Al Jazeera. Lorsque AJ a commencé ses activités en 1996, son défunt père a rapidement installé l’antenne parabolique nécessaire pour recevoir la première chaîne d’information mondiale en arabe.

“C’était transformateur, certainement pour les Arabes”, se souvient Mohieddeen. « Des nouvelles n’avaient jamais été transmises aux pays arabophones auparavant. »

Une décennie après le lancement révolutionnaire de sa chaîne arabe, le diffuseur a pris la décision audacieuse d’établir Al Jazeera English. Depuis son lancement en 2006, AJE est devenu une voix importante et distinctive dans l’actualité télévisée mondiale.

La chaîne se distingue certainement de ses concurrentes occidentales par son souci de rendre compte des événements à travers l’expérience de personnes typiquement marginalisées et sans voix. Lors de l’assaut du Premier ministre israélien Benyamin Netanyahu sur la bande de Gaza en 2014, par exemple, CNN et la BBC ont rapporté depuis Israël. Parmi les principaux radiodiffuseurs internationaux, seul Al Jazeera avait un correspondant à Gaza même.

L’indépendance d’Al Jazeera vis-à-vis de l’agenda des puissances occidentales et de leurs alliés a fait du réseau de puissants ennemis. La liste des attaques contre les bureaux et les journalistes de l’AJ est d’une longueur déprimante.

La frappe de missiles américains qui a détruit le bureau du réseau à Kaboul en 2002 n’est qu’une des nombreuses agressions physiques contre les locaux d’AJ. La libération, en février de cette année, du journaliste Mahmoud Hussein, après plus de quatre ans de prison en Égypte, a rappelé le prix humain, en morts, tortures, blessures et privations de liberté, qui a été payé par de nombreux Al. journalistes de Jazeera.

À ce jour, le journal Daily Mirror maintient son affirmation selon laquelle il a vu une fuite d’un mémo d’une réunion entre le président américain de l’époque, George W Bush et le Premier ministre britannique Tony Blair en 2004, au cours de laquelle Bush a proposé le bombardement du siège d’Al Jazeera à Doha. Lors de la crise diplomatique de 2017-18 au cours de laquelle l’Arabie saoudite, l’Égypte, les Émirats arabes unis et Bahreïn ont bloqué le Qatar, la coalition dirigée par l’Arabie saoudite a ouvertement demandé au gouvernement qatari de fermer Al Jazeera.

Plus récemment, le 15 mai de cette année, le Premier ministre israélien Benyamin Netanyahu a ordonné le bombardement du bâtiment qui abritait les bureaux à Gaza d’AJ et de l’Associated Press. C’est un événement dont Mohieddeen ne se souvient que trop bien.

L’Écossais était en poste à Doha lorsque le bombardement israélien du bâtiment a eu lieu. Avant de passer à l’antenne pour lire le bulletin d’information à 12h00 GMT, elle savait que les Israéliens avaient donné à ses collègues de Gaza une heure pour évacuer leur lieu de travail.

« C’était surréaliste, dit-elle. “J’étais assis à mon bureau, essayant de lire les gros titres de cinq minutes.”

Pendant ce temps, ses collègues avaient en ligne le producteur d’AJ à Gaza pour expliquer la situation, tandis que la chaîne installait une caméra, fixée sur son propre bâtiment, attendant que les missiles israéliens le détruisent.

En fin de compte, se souvient-elle, « nous allions en avant et en arrière [between Doha and Gaza] à mesure que les roquettes arrivaient. Il n’y a rien de comparable à regarder votre propre bâtiment se faire bombarder en direct à l’antenne.

Lorsque les missiles ont frappé, se souvient Mohieddeen, « vous pouviez simplement entendre les halètements dans la salle de rédaction. Il y avait beaucoup de gens très angoissés dans le bureau ce jour-là.

A Gaza même, où le journaliste d’AJ Safwat Al Kahlout faisait un reportage, les choses étaient, bien sûr, bien pires. « Vous pouviez simplement l’entendre dans la voix de Safwat », se souvient Mohieddeen, « il était abattu. »

Des expériences comme celle-ci lient les journalistes à une organisation, surtout s’ils pensent qu’elle est attaquée pour son engagement envers la vérité.

« J’aime le journalisme que nous faisons », commente Mohieddeen, « il est intrépide et tourné vers l’extérieur… L’éthique de la chaîne est que nous couvrons ce qui compte pour un public mondial.

« Vous ne savez ce qui se passe que lorsque vous y êtes. Nous avons au moins 69 bureaux dans le monde. Nous sommes à Kaboul depuis 1998.

Elle et ses collègues “se sentent souvent assez chanceux”, dit-elle, de travailler pour une chaîne qui continue de se concentrer sur des histoires importantes, telles que la situation en Afghanistan après les récentes évacuations par les puissances occidentales. Cette focalisation contraste, observe-t-elle – dans une fouille espiègle à la BBC – avec ceux qui « doivent couper, par exemple, à l’abattage d’un alpaga ».

Internationaliste enthousiaste, Mohieddeen aime travailler aux côtés de personnes originaires de pays tels que l’Éthiopie, les États-Unis, l’Australie, l’Afghanistan et le Soudan. Al Jazeera est, dit-elle fièrement, « l’endroit le plus diversifié où j’aie jamais travaillé ».

Cette diversité n’est, selon elle, que l’une des nombreuses raisons pour lesquelles elle est « ravie de faire partie » d’Al Jazeera alors qu’elle entame son deuxième quart de siècle.


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